Indrukwekkende Veenendaalse Veteranendag

Vrijdag 29 juni was het weer tijd voor de jaarlijkse Veenendaalse Veteranendag. Na een uitstapje vorig jaar naar de 3 Zussen, streken we dit jaar weer neer in het Ontmoetingshuis. Een toepasselijke naam voor een middag die draait om ontmoeten, samen zijn en samen stil staan bij alle veteranen in Veenendaal.

Dat vond ook waarnemend burgemeester Piet Zoon. Bij de ingang van de deur stond hij te wachten om alle genodigden persoonlijk te ontvangen en de hand te schudden. Het was behoorlijk druk en de gebakjes bij binnenkomst vonden gretig aftrek.

Het eerste deel van de middag stond letterlijk in het teken van ontmoeten: samen koffie drinken, bekenden zien, nieuwe mensen ontmoeten. Het was mooi om te zien dat er verschillende nieuwe mensen aanwezig waren en ook enkele jonge veteranen.

Nadat iedereen binnen was en rustig de koffie op had kunnen drinken, werd gestart met het officiële deel van de middag. De voorzitter mocht het openingswoord nemen en heette iedereen van harte welkom en met name de nieuwe jonge veteranen. Nog steeds wil Stichting Veteranen Contact Veenendaal bekijken hoe we meer (jonge) veteranen kunnen bereiken en de voorzitter riep dan ook op dat goede ideeën over bijeenkomsten en andere zaken van harte welkom waren.

Na deze opening was het woord aan burgemeester Piet Zoon. Hij hield een prachtige speech, waarin hij vol waardering sprak over ieder die ons land gediend heeft. Ook hij benadrukte hoe mooi het kan zijn om jonge en oude veteranen aan elkaar te verbinden en hoe we van elkaar kunnen leren en elkaar kunnen helpen.

Normaal gesproken wordt tijdens de veteranenmiddag ook de overdracht van het monument gedaan, welke door basisscholen wordt geadopteerd. Omdat dit keer een school voor speciaal onderwijs het monument heeft geadopteerd konden zij om praktische redenen niet bij de middag aanwezig zijn, maar was de overdracht ter gelegenheid die ochtend al gedaan op de school zelf.

Hierna was het tijd om het woord te geven aan Edwin de Wolf. Een lezing wat een meer dan indrukwekkend verhaal bleek te zijn over zijn ervaring als jonge militair die tijdens uitzending in Bosnië op een mijn stapte en zijn been verloor. Een traumatische ervaring die in één klap zijn hele toekomst wegvaagde en hem in een diep dal bracht. Maar ook een ervaring die hem sterker heeft gemaakt, zijn wilskracht heeft getest en hem heeft doen inzien dat hij tot meer in staat is dan hij mogelijk achtte. Zijn sterke maar ook emotionele verhaal liet duidelijk een diepe indruk achter bij de aanwezige toehoorders en zijn afsluitende filmpje over het behalen van de derde plaats als fietser met één been bij de Invictus Games, werd met een daverend applaus beloond.

Na het officiële gedeelte was het tijd voor het afsluitende deel van de middag: samen napraten, borrelen en genieten van een ‘blauwe hap’.

En onder een strakblauwe hemel keerde iedereen aan het einde van de dag weer moe maar voldaan huiswaarts. Tijd om uit te rusten en klaar te maken voor de Nationale Veteranendag.

Kijk voor meer foto’s op onze Facebookpagina.

 

Veenendaalse Veteranendag 2017

Voor ons veteranen zijn er ieder jaar een aantal bijzondere dagen waar bij stil wordt gestaan. Natuurlijk zijn dit de herdenkingen en vieringen op 4 en 5 mei, maar ook Veteranendag is zo’n dag die voor (oud-)gedienden extra bijzonder is.

Naast de Landelijke Veteranendag wordt sinds enkele jaren ook een Veenendaalse Veteranendag georganiseerd. Een dag om samen te komen, herinneringen op te halen, uit te wisselen en stil te staan bij zij die voor ons hebben gediend.

Vrijdag 23 juni was het weer zover. Op de prachtige locatie bij restaurant De 3 Zussen aan de bosrand van Veenendaal verzamelden zich vanaf half 3 ’s middags veteranen van jong en oud. Het was een drukte van belang, wat op zich niet zo vreemd was, aangezien deze middag een bijzonder tintje zou hebben: het uitreiken van het draaginsigne Nobelprijs voor VN-militairen aan twaalf Veenendaalse (oud-)militairen.

Image may contain: 4 people, people smiling, people sitting, table, outdoor and indoor
De middag begon met koffie en gebak en uiteraard veel bijpraten met nieuwe en oude bekenden. De locatie stroomde al snel goed vol en toen het officiële programma startte waren letterlijk alle stoelen in de zaal bezet.

De middag werd geopend met een toespraak van onze voorzitter, die aangaf verheugd te zijn zoveel nieuwe en jonge gezichten te zien. Veteranen zijn er in alle soorten en maten en het zou mooi zijn zoveel mensen bij Stichting Veteranencontact Veenendaal te kunnen betrekken en zo nog meer voor en met elkaar te kunnen doen.

Image may contain: 10 people, people smiling, indoor
Na deze introductie en een korte toelichting op het programma van vanmiddag, was het tijd voor de jaarlijkse overdracht van het Monument der Gevallenen. Bij dit scholenproject ‘adopteert’ ieder jaar één school het monument, waarbij ze lessen en verhalen krijgen rondom Veenendaal en de Tweede Wereldoorlog. Ook maken ze voor de herdenking op 4 mei het monument schoon en mogen ze een krans leggen. Het mooie aan dit project is dat de leerlingen echt het gevoel hebben iets bij te dragen en bovendien door middel van verhalen een levendig beeld krijgen van hoe het moet zijn geweest toentertijd.

Het afgelopen schooljaar had de Beatrixschool de eer het monument onder haar hoede te mogen hebben. Zij mochten nu het stokje overdragen aan Het Mozaïek. Uiteraard onder luid applaus van alle aanwezigen.

Image may contain: 4 people, people standing
En ook hierna konden de handen weer op elkaar, maar ditmaal voor de Pauwergirls (ook wel ‘de meisjes van de radio’ genoemd). Dit pittige drietal haalde met hun ouderwetse radio herinneringen op en zongen liedjes van weleer waarbij regelmatig meegezongen werd. Met een echte ouderwetse sound, maar ook humor en hedendaagse hits, verzorgden ze een mooie afwisseling in het programma die bij iedereen een glimlach op het gezicht deed verschijnen.

Nadat de radiomeisjes met ‘Bye bye love’ afscheid hadden genomen, kon burgemeester Wouter Kolff het podium betreden. Door file iets later dan gepland, maar daarmee niet minder goed voorbereid. Hij hield een indrukwekkende toespraak over ons veteranen en met name over de UNIFIL missie van de twaalf aanwezige (oud) VN militairen.

Image may contain: 3 people, people standing, shoes and indoor
En toen was het moment daar om de draaginsignes uit te reiken aan de heren G. van de Bovenkamp, G. van Engelenburg, P.J.R.M. Haenen, F.K. Holdinga, H.B. Hoogendam, A. de Jong, L. Kwetters, D.F. Nauta, W.M. Oostveen, A.H. Paulussen, K. Roelofsen en G. van Wakeren. Allen hebben zij in Libanon (UNIFIL) gediend gedurende de periode 1979 tot 1985. Met een insigne, bloemen, oorkonde én uiteraard een foto met de burgemeester, mochten zij één voor één het podium betreden.

Nadat alle isignes uitgedeeld waren, was er een einde gekomen aan het officiële programmagedeelte en was het de hoogste tijd onder het genot van een bitterbal en een glas bubbels na te praten en verder kennis te maken.

Rond vijf uur was de middag klaar en werden langzaam de laatste glazen leeggedronken. Tijd om huiswaarts te keren en voor velen om zich klaar te maken voor de Landelijke Veteranendag de dag erna in Den Haag. Maar eerst nog nagenietend van deze middag en hopelijk een net zo geslaagde opkomst komend jaar!

Image may contain: 12 people, people standing
Voor alle foto’s van deze middag zie: Facebook album
Ook op de hoogte blijven van alle laatste nieuwtjes en berichten? Like dan onze Facebook-pagina.

Veenendaalse Veteranendag 2016

Vrijdag 24 juni was het weer zover: de jaarlijkse Veenendaalse Veteranendag. Altijd weer een bijzonder moment voor ons en de vele andere veteranen in Veenendaal. Het is een moment van even stilstaan, herinneringen ophalen, ontmoeten, herdenken en het krijgen van een stukje erkenning.

Ook dit jaar mochten weer gebruik maken van het prachtige gebouw en de faciliteiten van Ontmoetingscentrum Oost. Om half drie ’s middags stroomde het al goed vol met mensen, die uiteraard bij binnenkomst als eerst de welbekende witte anjer opgespeld kregen. Onder het genot van koffie, thee en speciaal veteranengebak, ontstonden de eerste gesprekken en was het een weerzien van bekenden en het ontmoeten van wat nieuwe gezichten. Het blijft mooi om te zien hoe een dag als deze jong en oud met elkaar verbindt.

20160624_143959

Om drie uur was het tijd om het programma te starten. Het openingswoord was aan onze voorzitter, die iedereen welkom heette en als speciale gast burgemeester Kolff verwelkomde. Mede dankzij de steun en inzet van de gemeente kan een dag als deze georganiseerd worden. Het team communicatie werd dan ook hartelijk bedankt dat zij ook dit jaar weer hard hebben gewerkt om samen met ons een mooi programma neer te zetten. Een programma, met een speciaal tintje, maar daar wilde de voorzitter nu nog niet te veel over verklappen.

Het woord was aan burgemeester Kolff. Ook hij heette iedereen welkom, hier in het ontmoetingshuis. Hij refereerde aan het jaarthema van 4 en 5 mei: ‘De vrijheid omarmd’. Een thema dat ook nu nog zeer actueel is. Én lokaal. In oktober vorig jaar werden in Veenendaal namelijk nog 150 vluchtelingen opgevangen. Het zijn van die momenten waarop je je realiseert hoe belangrijk het is om in vrijheid te mogen leven. Voor burgemeester Kolff is vrijheid de basisvoorwaarde voor alles wat hem dierbaar is. Hij bedankt vanuit de grond van zijn hart dus alle veteranen die de moed hebben gehad om te strijden voor zijn vrijheid en veiligheid.

20160624_145652

Het is belangrijk om aandacht te blijven geven aan degenen die onze vrijheid van toen en nu mogelijk maken. Om die reden is 2 weken geleden in de hal van het gemeentehuis de Dutch Wall of Honour geplaatst. Een mooie manier om mensen de gelegenheid te bieden hun respect en waardering aan de Nederlandse veteranen te brengen. Wat burgemeester Kolff uiteraard ook zelf heeft gedaan.

Op zaterdag 25 juni, tijdens de Nationale Veteranendag, zal de Wall of Honour in Den Haag geplaatst worden. Daar zal hij onderdeel uitmaken van een landelijke Wall of Honour, die in een lang lint wordt opgesteld van Den Haag centraal station richting het Malieveld. Burgemeester Kollf wenst ieder die morgen naar Den Haag afreist een prachtige en bijzondere dag. En graag hoopt hij na afloop van deze middag met zoveel mogelijk mensen nog te kunnen praten en hun persoonlijke verhaal te horen.

20160624_151004

Na de toespraak van de burgemeester was het tijd voor het volgende officiële moment: de overdracht van het monument. Dankzij initiatiefnemer en Bosnië veteraan Gert Jan Hoefnagel, is enkele jaren terug het project ‘Adopteer een monument’ gestart. Dit onderwijsproject zorgt ervoor dat basisschoolleerlingen leren over de geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog, de traditie van herdenken en de rituelen die daarbij horen. Eén van de onderdelen die hier ook bij hoort is het bezoek van veteranen aan de klas. Door hun verhalen aan deze kinderen te vertellen, blijft de geschiedenis ‘levend’ en leren ze hoe bijzonder het is dat ze hier in vrijheid kunnen en mogen leven.

Dit jaar is het ‘Monument der Gevallenen’ geadopteerd door basisschool Tamim. Met een symbolische overdracht kregen zij het stokje overgedragen van de Beatrixschool. Voor komend jaar mogen zij de eervolle taak vervullen om het monument te onderhouden en schoon te maken.

20160624_152641

En toen, was het toch echt tijd om de verrassing waar de voorzitter aan refereerde kenbaar te maken. Het betrof een muzikale vertelvoorstelling van Quirine Melssen. Een voorstelling waarvan de voorzitter het genoegen had gehad deze eerder te mogen zien en waarvan hij zo onder de indruk was dat hij meteen wist ‘deze voorstelling moeten we naar Veenendaal halen’. Helaas was er in verband met de beschikbare tijd niet de ruimte om de gehele voorstelling te programmeren. Maar gelukkig was Quirine zo flexibel om speciaal voor vandaag een gedeelte uit de voorstellen ‘Vannacht naar dag‘ te spelen.

En de voorzitter had niet te veel gezegd. De zaal was muisstil en na afloop werden hier en daar wat traantjes weggepinkt. Prachtig hoe iemand zo een verhaal kan vertellen én overbrengen zodat het mensen raakt.

Tijd voor een borrel dus! met het einde van de voorstelling kon het laatste gedeelte van deze middag gestart worden: het gezellig napraten, borrelen, eten en herinneringen uitwisselen. Burgemeeste Kolff liep zoals beloofd rond en luisterde naar verhalen. De voorzitter maakte kennis met nieuwe gezichten. En de veteranen? Die genoten van deze prachtige middag en deze geslaagde Veenendaalse veteranendag.

Veenendaalse veteranendag 20160624_155503 20160624_155651

Veteranendag Veenendaal

Vrijdag 26 juni was het weer zover: de jaarlijkse Veenendaalse Veteranendag. Een moment om te ontmoeten, te herinneren, te erkennen en vooral ook samen te zijn. En waar kan dit beter dan in Het Ontmoetingshuis in Veenendaal Oost? Een prachtige nieuwe locatie waar meer dan 100 veteranen zich vanaf half 3 ’s middags verzamelden om samen deze bijzondere dag te vieren. Uiteraard met koffie en gebak. Maar ook met een toespraak van de voorzitter van Stichting Veteranen Contact Veenendaal en de loco-burgemeester die speciaal voor deze gelegenheid alle oud gedienden toesprak.

Eén van de hoogtepunten van de middag was uiteraard ook de overdracht van het monument door de onlangs koninklijk onderscheiden heer Peter Will. Bevlogen als hij is bedankte hij de klas die het afgelopen jaar het monument meer dan goed heeft onderhouden. Om daarna de taak officieel over te dragen aan Christelijke Basisschool Tamim.

Na een korte pauze met een drankje vond nog een lezing plaats van verhalenverteller Bert Rebergen. Een bijzondere toevoeging op een mooie middag.

De middag werd afgesloten met gezellig napraten onder het genoegen vaneen laatste drankje. Al met al een mooie dag en lokale aftrap voor Nationale Veteranendag op het Malieveld in Den Haag.

20150626_143131 20150626_143533 20150626_145804 20150626_151156 20150626_151630