Indrukwekkende Veenendaalse Veteranendag

Vrijdag 29 juni was het weer tijd voor de jaarlijkse Veenendaalse Veteranendag. Na een uitstapje vorig jaar naar de 3 Zussen, streken we dit jaar weer neer in het Ontmoetingshuis. Een toepasselijke naam voor een middag die draait om ontmoeten, samen zijn en samen stil staan bij alle veteranen in Veenendaal.

Dat vond ook waarnemend burgemeester Piet Zoon. Bij de ingang van de deur stond hij te wachten om alle genodigden persoonlijk te ontvangen en de hand te schudden. Het was behoorlijk druk en de gebakjes bij binnenkomst vonden gretig aftrek.

Het eerste deel van de middag stond letterlijk in het teken van ontmoeten: samen koffie drinken, bekenden zien, nieuwe mensen ontmoeten. Het was mooi om te zien dat er verschillende nieuwe mensen aanwezig waren en ook enkele jonge veteranen.

Nadat iedereen binnen was en rustig de koffie op had kunnen drinken, werd gestart met het officiële deel van de middag. De voorzitter mocht het openingswoord nemen en heette iedereen van harte welkom en met name de nieuwe jonge veteranen. Nog steeds wil Stichting Veteranen Contact Veenendaal bekijken hoe we meer (jonge) veteranen kunnen bereiken en de voorzitter riep dan ook op dat goede ideeën over bijeenkomsten en andere zaken van harte welkom waren.

Na deze opening was het woord aan burgemeester Piet Zoon. Hij hield een prachtige speech, waarin hij vol waardering sprak over ieder die ons land gediend heeft. Ook hij benadrukte hoe mooi het kan zijn om jonge en oude veteranen aan elkaar te verbinden en hoe we van elkaar kunnen leren en elkaar kunnen helpen.

Normaal gesproken wordt tijdens de veteranenmiddag ook de overdracht van het monument gedaan, welke door basisscholen wordt geadopteerd. Omdat dit keer een school voor speciaal onderwijs het monument heeft geadopteerd konden zij om praktische redenen niet bij de middag aanwezig zijn, maar was de overdracht ter gelegenheid die ochtend al gedaan op de school zelf.

Hierna was het tijd om het woord te geven aan Edwin de Wolf. Een lezing wat een meer dan indrukwekkend verhaal bleek te zijn over zijn ervaring als jonge militair die tijdens uitzending in Bosnië op een mijn stapte en zijn been verloor. Een traumatische ervaring die in één klap zijn hele toekomst wegvaagde en hem in een diep dal bracht. Maar ook een ervaring die hem sterker heeft gemaakt, zijn wilskracht heeft getest en hem heeft doen inzien dat hij tot meer in staat is dan hij mogelijk achtte. Zijn sterke maar ook emotionele verhaal liet duidelijk een diepe indruk achter bij de aanwezige toehoorders en zijn afsluitende filmpje over het behalen van de derde plaats als fietser met één been bij de Invictus Games, werd met een daverend applaus beloond.

Na het officiële gedeelte was het tijd voor het afsluitende deel van de middag: samen napraten, borrelen en genieten van een ‘blauwe hap’.

En onder een strakblauwe hemel keerde iedereen aan het einde van de dag weer moe maar voldaan huiswaarts. Tijd om uit te rusten en klaar te maken voor de Nationale Veteranendag.

Kijk voor meer foto’s op onze Facebookpagina.